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Astrophysique


A la conquête d'une planète vivable

Pour la première fois, des astronomes ont découvert une planète située hors de notre système solaire, où les conditions météorologiques sont hypothétiquement réunies pour accueillir la vie ...


Effectivement, cette planète baptisée 581 c, qui orbite autour de son étoile à 20,5 années-lumière (soit 193.000 milliards de kilomètres) de notre planète, possède des caractéristiques essentielles pour être habitable. Cette exo-planète aurait une température moyenne comprise entre -3 et 40 degrés Celsius, ce qui autorise la présence d'eau liquide à sa surface. Son rayon serait 1,5 fois celui de la Terre, ce qui indiquerait soit une constitution rocheuse (comme pour la Terre), soit une surface couverte d'océans, soit une surface rocheuse mais qui abriterait des océans (l'inverse de la Terre où l'océan abrite des continents). La gravité à sa surface est 2,2 fois celle à la surface de la Terre, et sa masse très faible (5 fois celle de la Terre).

Découverte avec le télescope "Harps" de 3,6 m de l'Observatoire spatial européen (Eso) de la Silla, au Chili, cette planète orbite en 13 jours (ou 11 jours en fonction des sources) autour de l'étoile Gliese 581 (Gl 581), dont elle est 14 fois plus proche que la Terre ne l'est du Soleil. Mais cette proximité n'est apparemment pas un problème car le soleil se trouve être une micro étoile (appelée " étoile naine rouge ") qui dégagerait peu de chaleur. La masse de ce soleil est de moins du tiers de celle du Soleil. C'est une des 100 étoiles les plus proches de notre système solaire. De très faible masse, les naines rouges sont des cibles privilégiées pour la recherche de planètes habitables. En effet ,comme elles sont relativement peu lumineuses, leurs planètes habitables orbitent près d'elles et sont donc plus facilement détectables.

En résumé, la planète, de taille idéale, qui détient de l'eau sous forme liquide, et se situe, à une échelle galactique raisonnable va devenir très probablement une cible très importante des futures missions spatiales consacrées à la vie extra-terrestre. Mais de nombreuses inconnues demeurent au sujet de cette planète, baptisée 581 c, qui pourrait au final s'avérer hostile à la vie. Il faut également noter qu'elle répond aux mêmes critères scientifiques qui englobent Mars : une taille proche de celle de la Terre, avec des températures qui permettraient la présence d'eau sous forme liquide. Mais il s'agit cependant de la première planète hors de notre système solaire qui se classe dans cette catégorie.
Peut être est-ce en outre une chance de découvrir une vie extraterrestre ...

Voici deux autres planètes qui on déjà fait rêvés plus d'un chercheur :
Une première exoplanète avait été détectée autour de Gl 581 par la même équipe d'astronomes il y a deux ans. Sa masse - 15 fois celle de la Terre - était comparable à celle de Neptune et elle orbite autour de son étoile en 5,4 jours. Les découvreurs de la "super-Terre" ont également observé une troisième planète autour de Gl 581. D'une masse huit fois supérieure à la Terre, celle-ci réalise son orbite en 84 jours.

 
 
~liloo~
Publié le : 26/04/2007

 

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